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Thursday, 20 June 2013

Snowden storm stains US (People's Daily)


By M.D. Nalapat  (China Daily)

08:20, June 19, 2013

There has been a growing disconnect between the inherent qualities of US citizensand the actions of their governmentThe election of Barack Obama to the Oval Officefive years ago demonstrated the essentially liberal spirit of the American peopleButthe same cannot be said of the US governance structurewhich very often pursuespolicies designed to help the few who are major contributors to political candidatesthan the millions who vote for them

Because of the immense influence of powerful interest groups over the corporationsthat control much of the media in the USthe people of that country are seldom givenan informed choice about eventsespecially those relating to foreign affairs

To this daymany Americans believe that Saddam Hussein and Muammar Gadhafisupported al-Qaida leadersThe reality isSaddam and Gadhafi both were targets ofal-Qaida assassination plots for a long time becausewhatever their other faults mighthave beenboth subscribed to moderate theologies rather than the extreme version ofIslam

For yearsthe US has been lecturing China on hacking Internet accountsIt is almostcertain that some entitiesindividuals or groupsin China do hack Internet accounts.But then all - repeat all -major powers do the same and make China the scapegoat

The US has escaped any attention concerning its state-sponsored hacking programs.In factthe US as well as the European Union member states have been silent aboutthe fact that they have the maximum number of surveillance cameras per thousandpeople

That's why former CIA agent and National Security Agency specialist EdwardSnowden's exposure of some of the details about the NSA's gargantuan program toclandestinely scoop up information from across the world should be considered apublic serviceWere the sole purpose of such theft of data the prevention of terroristactsas is being claimed by the Obama administrationthe world would not have beenas angered by Snowden's revelations as it is nowIt's clear the US has used Osamabin Laden and his fanatic band of followers as a pretext to snoop around the world

Using the cover of the "war on terror", the US has given itself untrammeled access toinformation that can be used to further not only securitybut also commercial interests.

For exampletake the case of a policymaker in a major developing country - sayIndiawho adopts a policy to protect domestic interestsIn case such a policy threatensAmerican goalsthe US could get dubious entities to call the policymaker over thephone or send him/her some e-mailsUsing such communicationsthe US officials canthen launch a phishing expedition across offshore banking centers to see if thepolitician has illegal accountsAnd if the officials get any incriminating evidencetheycan simply blackmail the policymaker into complying with the dictates of the USadministration or destroy his career by leaking information about his/her ill-gottenwealth

The unfettered access of the US to offshore banking data means that policymakersacross the globemany of whom are corruptare at the constant risk of exposure ifthey refuse to play ball with the US at the cost of their domestic industries

Since major international Internet service providers are based in the USthe private e-mails and phone calls of more than 2 billion people across the globe can be madeavailable to US authorities and their NATO alliesThis could include details about theirpersonal liveswhich could be leaked to the media whenever they take a firm stance toprotect their countriesinterests against the diktats of the US or its NATO alliesTheIraq "Oil for Foodscandal was an apt example of how a so-called independentcommission (headed by former US Federal Reserve chairman Paul Volckerfoundonly those people guilty of malpractice who were known to be resisting US pressure

The Volcker report reportedly preferred not to name a prominent Indian politician,considered close to the USeven though she was one of the suspected beneficiaries ofthe scandalBut the report didn't show a similar forbearance toward former Indianforeign minister KNatwar Singhwho is a life-long proponent of non-alignmentamovement that the US and NATO detestUltimatelya lobby within the Indiangovernment forced Natwar Singh to resign from the federal cabinetmuch to the reliefof those who found his adherence to nonpartisan principles irksome

How many independent-minded politicians across the globe have fallen prey to theinformation gleaned by the NSAHow many companies based in the US and otherNATO member countries have benefited from illegally collected data on theircompetitors in other countries

Since politicians in the US and other NATO member states can pretend to be actingagainst potential terrorist funds to hack the accounts of individuals and companies inother countries for the benefit of their local enterprisesit would be naive to think thatthey have not used such information to also promote their political interests

Thereforethe use of the NSA as a phishing netdesigned to get information fromhundreds of millions of individuals and companies wholly unrelated to terrorismneednot merely be condemnedbut also subjected to penalties

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