Pages

Wednesday, 13 March 2013

Western models not panacea (China Daily)

M D Nalapat, China Daily 03/13/2013 page10

Each human being is different from any otherhaving a mix of strengths and weaknesses thatare uniqueIn the same waysocieties differ from each otherhaving evolved out of differenthistorical circumstances.

For examplein the 19th centurythe British Empire was a source of pride in the UnitedKingdombeing a small island that took control of more than half the planet and converted itsresources to its advantageIndia's view on the same empire is differentfor it saw its share inthe global economy fall from 24 percent to less than 1 percent from 1820, when the Britishbegan to establish themselves in Indiato 1947, the year they left.
Similarlythe Opium Wars were a source of immense profit for UK merchantshelping hugeconglomerates dominate business in Asia and elsewhereHoweverfor the Chinese people,the Opium Wars were a source of immense pain and the cause of social disintegration thatwas only reversed in 1949, when the Communist Party of China founded New China.
The reality is that the European experience of colonialism has almost always been a zero-sumgamein which the other side lost heavily in order to ensure gains for the colonizing power.Which is why it is not reasonable for the West to demand that the rest of the world accept itsversion of history and economic and political doctrinesThe circumstances in each non-Western country are very different from those in the Westwhich is why imposing a Westernmodel would result in a less than optimal outcome.
If China has made such great progressespecially since the 1980s, it is because the CPCrejected copying Western commercial institutionscreating instead a model that had a naturalfit with Chinese experience and needsStrangelywhile admitting that the Chinese economicmodel has worked in Chinawhere a purely Western version may have failedsome Westernpowers constantly criticize China for not adopting a fully Western model of democracy.
Western powers ensured their dominance in the two previous centuries by control of territory.These daysthey seek the same outcome by seeking to make other societies believe thatfollowing the advice given by them is the best course.
In South America in the 1970s, much misery was caused precisely because governmentsthere strictly followed the orders of the World Bank and the International Monetary Fundbothof which wereand still aredominated by the Westwith only a United States or an EuropeanUnion national heading these so-called international organizations.
Indeedto the Westinternational means the WestThe so-called international relationsprograms taught in the Westwhich are unfortunately so popular with affluent students inChina and Indiateach subjects solely through the prism of Western interestsThose passingout of such programs subconsciously begin to act and think in ways that promote Westerninterestsrather than that of their own countriesThis is hardly surprising.
When the West refers to the international communityit refers only to itselfThe views ofpeople in ChinaIndia and other large non-Western countries are regarded as not having anyworthIn the same way, "international mediarefers only to the Western media and to theirWest-centric viewpointignoring the views of the rest of the world.
Even globalization is taken to mean easier access to Western productsservices and people inother markets rather than a genuinely international free flow across bordersThe EuropeanUnion in particular has made entry into its own markets as difficult as possible for companiesbased in Asiawhile constantly putting pressure on this continent to open up markets to theEURather than a Western zerosum approachwhat the world needs is an Asian win-winapproachwhich is why the rest of the world needs to avoid falling into the trap of judging theirown interests solely in the terms set for them by the WestEach country has the right to its ownperspective and the right to craft its own path to progress.
India provides an example of a country whose leadership uncritically accepted Westernsystems when more local solutions were requiredAlthough a democracythe legal andadministrative system in India is largely what it was during British ruleThe Indian Penal Codeand the Indian Police Actfor examplehave not changed for more than a centuryDemocracyis good for making decisions taking different groupsinterests into considerationbut India hasdeveloped at a slow paceIn 1949, the Indian economy was twice as big as China'sTodayitis less than a third the size.
It costs millions of dollars to fight a parliamentary election in India and in the UStherebyensuring that only those with access to money will be electedthe poor are effectivelyexcluded.
While Western-style democracy may suit Western countriesother countries need to ensurethat systems are created that meet local needsA one-size-fits-all approach makes no sense,except for the Westbecause if other countries slavishly follow the Western model they will behandicapped from competing with the West.
During the 1997 financial crisis in Asiawhich was caused by Western currency speculators,India and China both escaped as both refused to adopt the measures that Westerngovernments were urging them to doIn contrastcountries such as Thailandwhich faithfullyimplemented Western prescriptionssuffered badlyWestern prescriptions are good - but onlyfor the West.
Non-Western countries should take care to ensure that their national policies do not getframed in a way that helps outside powers at the expense of their national interests.Democracy implies diversitynot the total adherence to the concepts and models that Westerncountries promote as universalbut which are really to their advantageEach country has notonly the right but the duty to ensure that diversity is protected and that models suited to theirown people and their own history get adopted.
Confidence in one's own people is essential to make the sort of immense progress that Chinahas achieved over the past three decadesSuch confidence cannot be transplanted from theoutsideIt has to develop from within a country and its unique people.

No comments:

Post a comment