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Thursday, 8 March 2012

NATO behaving like a law unto itself (China Daily)

By M D Nalapat

Over the past decadethe overwhelming majority of NATO "killsin IraqAfghanistan and 
Libya have been unarmed civiliansA large number of IraqiAfghan and Libyan civilians have
 lost not just their limbs but also their livesbecause of "mistakesmade by NATO personnel 
in the field.
A look at the diaries kept by alliance troops in the different theaters of war show the casual
 way in which human lives are takenoften on just the merest suspicion of hostile intent.
In both Iraq and Afghanistanrunning was taken as evidence of hostile intent and troops 
would fire on the runner immediatelyeven in cases where the man shot and killed was 
unarmed.
The diaries and recollections of hundreds of soldiersespecially those of the USbut also 
those of other NATO countriesdetail the "mistakesmade by NATO forcesall too often 
the "accidentaldeaths of women and children furnish substantial evidence of war crimes 
and human rights violations.
Howeverso far there has been no serious effort to hold those responsible for deaths
 of innocent civilians accountableBoth the International Court of Justice and the UN 
Human Rights Council have yet to take action against a single NATO soldierThe lack of 
attention given by the UN to the growing number of innocents killed by NATO military action is
 damning indictment of its ineffectiveness and subjugation to the will of the US.

The impunity with which NATO personnel have killed and injured civilians in Iraq
Afghanistan and Libya has resulted in a sense among its personnel that they are "superiorto
 the people of these countriesall three of which are outside the charmed circle of those 
countries NATO considers "civilized".

As a result NATO soldiers have developed a casual disregard to the killing of civilians
 in combat zonesAware that the chances of being punishment are so remote as to be non-
existentmany are willing to act as both judge and executioner of "hostilelocals.

Since the Libyan operationcivilians also face a further threatas a dangerous new policy 
has emergedthat of giving weapons to those disaffected with the government of a country 
that is a NATO targetIn Libyalarge numbers of civilians have been killed not only by the 
NATO bombardment but also by insurgents armed and funded by NATOIndeedto this day,
 people are being hunted downtorturedarrested and killed in Libya in their hundredswith 
no protest from WashingtonLondonBerlin or Paris.

So long as the companies of these Western countries can secure lucrative contracts from 
the medley of authorities that now rule Libyait seems that these authorities are free to 
do whatever they want despite the UN resolution that specifically calls for the prevention of 
civilian casualtiesClearly such UN resolutions are interpreted by Western countries to suit 
themselves and thrown away once they have served NATO's political and commercial 
objectives.

In Syria as wellarmed gangs are being encouraged to kill not just security forces but 
elements of the population that favor the recognized regime in DamascusSuch a policy has 
the potential to wreak havoc throughout the Middle EastAnd while NATO may gain from 
such unethical actionsthe rest of the world is the loser.

But everything done by NATO indicates that it has set itself up not only as the enforcer 
of international lawbut also the law itself.

The author is vice-chair of Manipal Advanced Research Groupand UNESCO peace chair 
and professor of geopolitics at Manipal UniversityIndia.

(China Daily 03/07/2012 page10)

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